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让大脑成为工作的“得力助手”
2017年09月28日     点击:385次    作者:简·希尔斯(Jan Hills) 

了解你自己以及团队成员的大脑如何工作,将极有助于提高工作效率、成为更优秀的领导者,以及在工作中找到更多乐趣。


神经科学(neuroscience)和工作究竟有什么联系?通过研究,我们明确了关于神经科学的8大原则,并探寻人们可以如何将这些研究结果应用到工作当中。本文分享了“满足社会需求”“最小化威胁,最大化奖励”“控制情绪”“多休息以提高效率”这4个原则,以及在工作中应用这些原则的实践性建议。2017年10月的“2017基于神经科学的领导力发展峰会”上,我们会对8大原则进行具体阐释,并发布相关书籍新作。


满足社会需求


社会需求是首要原则。加强社交联系是人类的一大驱动力,好比人们对水和食物的需求。进化神经科学(evolutionary neuroscience)认为,人们开发出了一大片前额皮层(prefrontal cortex),用以理解他人、评估他人动机,以及寻求合作。这些能力帮助人类茁壮成长,使人们团结一致地工作,并且能够创建新的结构和工具。即便到了今天,在现代企业里,也很少有人会在缺少他人协助与支持的情况下取得成功。


大脑可以迅速评估某人是朋友还是敌人,喜欢自己还是讨厌自己。而一旦对一个人进行了界定,你和对方之间的感情以及合作势必受到影响。企业中的社会关系非常重要,它可以决定一个团队工作的状态——听从于谁,向谁学习,如何激励员工积极参与、主动贡献力量。为了充分发挥企业中社会关系的作用,我们应当做到四点:第一,适时表扬,避免在公共场合给出负面反馈;第二,提高员工在团队中的声誉;第三,确保入职引导能够帮助员工快速融入团队;第四,如果你的团队进行远程工作,需要保证他们了解彼此的个人情况。


最小化威胁,最大化奖励


人类的大脑早已进化到可以注意到威胁(threat),并且还能摆脱威胁,朝着奖励(reward)奋进。大脑对威胁的敏感度是对奖励敏感度的3~5倍,这是我们进化优势的一部分。思危才能居安,当老板面露不悦的时候,尽管我们感觉到了危机,却也无济于事。人们被威胁反应(threat response)束缚住之后,会缺乏创造性,更加不愿意接受新观点,大脑中关于问题解决的理性一面也难见效果。


将这一点和社会关系的重要性相结合进行研究,可发现人们有可能会经历4个关键领域的威胁和奖励:工作中做判断的确定程度(certainty),关于工作的选择(options),个人声誉(reputation),公平感(equity)。我们称之为“CORE模型”。这个模型有助于人们决定如何向老板讲述一个新想法的定位,如何改变工作模式,或者如何激励他人更好地表现。


我们可以将这个模型作为一个规划工具,问自己:“这个新想法会怎样威胁到我的老板?它会挑战他对某事的确定性吗,还是会影响到他的选择和声誉,抑或是让他感觉到不公?”


也可以将该模型作为一个诊断工具——我们对于这个变革计划的反应是怎样的?如果一个团队并不确定该计划将如何影响其岗位,对于实施方式毫无选择权,声誉会因此而受损,且遭受了看似不公正的待遇,那么当然会带来消极的反馈。


了解何时可能建立威胁,以及如何减轻这些威胁,或者营造一种奖励感,将使你拥有更强的影响力。同时,也将使改变更容易,绩效反馈更有效。


控制情绪


企业成功的重要因素之一,是我们必须控制住自己,和自己的情绪。在上个世纪的大半年代里,“情绪”在商业活动中并非得体的词汇,也许“如同英国人一般不苟言笑(British stiff upper lip)”,或者“爷们儿一些(man up)”这种词更适合现代化的表达,即代表着控制情绪的程度达到巅峰。


作为社会的一员,我们已经准备好与他人建立联系,融入其中。然而,凡事有利有弊,社会互动亦是如此——任何不同事物都有可能碰触到我们的敏感问题,并引发消极行为,例如突然爆发的情绪、严苛的评论,或者压力过大。此时,大脑中的情形是“前额皮层被边缘系统(limbic system)所接管”,而边缘系统是负责我们情绪和记忆形成的一组大脑结构。极端情况下,“走向边缘”会导致杏仁核控制住我们的思维型大脑,导致“僵直反应”甚至记忆空白。


沃尔特·米歇尔(Walter Mischel)的“棉花糖测试”(Marshmallow Test)是一项著名的长期研究,展示了自我调节与将来人生成功之间的密切联系。将棉花糖放在学龄前儿童面前,并告诉他们如果在工作人员离开的情况下忍住15分钟不吃,那么之后就可以得到两块棉花糖。测试视频显示了抗拒诱惑所带来的极大痛苦,而那些成功的儿童则有办法让自己转移对“立刻满足”的渴望。实验组一直跟踪观察这些儿童到成年,发现与同龄人相比,那些能够抵制住诱惑的人在很多方面表现得更加优异,包括学业成绩、收入和社会成就。


这种控制能力在商业活动中也有着举足轻重的作用。科学家埃维昂·戈登(Evian Gordon)的一项研究表明,那些拥有最强控制力、懂得运用好的策略管理情绪反应的人,特别是情绪弹性较高的人,在工作上的表现更亮眼。其他研究发现,这些人是更为优秀的领导者,能够理解自己和下属,也极少做出错误决定。


斯坦福大学的心理学家詹姆斯·格罗斯(James Gross)开发了一种情绪控制模型,其中四种方法各有利弊:


规避  回避惹怒你的人,避免陷入情绪化状态;读书,分散注意力;专注于其他事情,比如工作等。


抑制  英国人的那种不苟言笑其实对人体健康有害。过于抑制,会使血压变高、心率变快。此外,这种抑制还会消耗更多脑能量,使人们不能处理导致情绪的原因,甚至可能意味着下一次情绪爆发时更为强烈。


重新评价 从不同角度审视局面,以更积极的方式应对事件。这种方法处理了导致情绪爆发的根本原因,减少了杏仁核活动,较为成功。你可以放下当前影响你情绪的事件,想一想自己一年之后会怎样看待这件事。


正念  这是一种冥想方法,已被证明可以减少对情绪触点的反应,对人们的健康和注意力也颇有裨益。对于领导者来说,若能多花时间进行冥想练习,提高注意力,也能产生长远效益。


多休息以提高效率


大脑并不如我们想象的那么高效。负责规划、实现目标、理性思考的大脑区域属于执行功能区,非常容易疲倦;而边缘脑区,特别是基底神经节(basal ganglia),是大脑运行效率最高的区域,这属于习惯区域。科学家凯文·奥斯纳(Kevin Oschner)说,我们所做的大约70%的事是出于习惯,包括你的工作。大多数情况下,这个原理是有效的,但在需要变化时会产生一定的困难——有可能大脑前额皮层感到疲倦,亟需休息,从而读不懂信号。


当你应该撰写报告时,大脑可能会发出信号,告诉你应将电子邮件归档;当你明知有紧急工作在手时,却无法集中注意力,做出冲动的行为或判断错误,甚至闲聊起来。为了使大脑拥有足够的可利用空间,你应该在大清早就将创造性工作或者有难度的工作安排好,并避免在早上进行常规工作(比如发电子邮件)。同时,应定期让大脑的执行功能区得到休息,比如散步、小憩片刻或者做一些简单或常规的事情(比如给电子邮件归档)。这样一来,当你再次接触到更具挑战性的工作时,效率才会更高。

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